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Mundo ► Fenómenos Naturais

Monte de Santa Helena (Foto: USGS)
13-12-2016 12:00
Estados Unidos da América
Incremento de sismicidade no Monte de Santa Helena

No final de novembro foram registados, em menos de uma semana, quatro enxames sísmicos com mais de 120 sismos no Vulcão Santa Helena. Os eventos foram todos de baixa magnitude, a maioria inferior a 0,5, e localizados a cerca de 3-6 km de profundidade. Não há registo de nenhum evento sentido pela população.

 

Segundo os cientistas do Cascades Volcano Observatory do United States Geological Survey (USGS), esta atividade sísmica indica que está a haver uma recarga do sistema vulcânico e relembram que a cada dia que passa, estão mais próximos da ocorrência de uma erupção no vulcão. À medida que o magma é injetado e armazenado no sistema vulcânico, liberta gases e fluidos que se propagam através de fraturas, aumentando a pressão e gerando sismos. Os cientistas informam que sabem que a pressão está lentamente a aumentar, pelo que o vulcão deve estar a sofrer processos subtis de inflação. Daí não se ter detetado nenhuma deformação superficial ou incremento na quantidade de gases libertados.

 

O Monte de Santa Helena é considerado um vulcão bem-comportado, na medida em que este padrão de atividade já foi observado no passado, nomeadamente nos episódios de recarga do sistema vulcânico de 1986 e 2004; os enxames sísmicos retomaram pouco depois da erupção ter terminado em 2008 e, desde então, continuam periodicamente. Também 2013, 2014 e, mais recentemente, entre março e maio deste ano se registaram eventos semelhantes.

 

A ocorrência deste tipo de atividade sísmica permite ter uma ideia do que se passa sob o vulcão. Medindo como a velocidade das ondas sísmicas muda à medida que se propagam através da terra, os investigadores podem entender melhor as densidades das rochas e onde se localizam as câmaras de magmáticas.



Fontes


USGS
The Seattle Times

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